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Auf dem Job mit Hot-Tub-Mechaniker Lars Larsen
SpaRelax Co., Ltd. | Updated: Mar 20, 2017

Lars Larsen, der Hot Tub-Whirlpool Mad Max von Chicago, der Roving, Go-to Repairman für viele Hot Tub SPA Notfall, ist keine glamouröse Figur. Er trödelt nicht oder mag Small Talk oder Ingratiate. Er arbeitet jeden Tag, früh am Morgen, bis spät in die Nacht. Er ist lang und feingliedrig und sieht ein bisschen wie Lee Marvin aus, mit einem breiten Grinsen und harten blauen Augen. Und die Arbeit - nicht so spannend wie Sie vielleicht denken. Sie wissen, wie Sie heute aufgewacht sind und sich über den Zustand des American Hot Tub SPA wundern ? Ich weiß, dass ich es getan habe. Ich dachte, das wäre eine perfekte Geschichte für den Valentinstag. Ich verband die Hot Tub SPA- Kultur mit Sex und so bat ich Lars, mich ihm auf seinen Runden folgen zu lassen. Aus irgendeinem Grund klang das wie eine gute Idee. Aber es gibt nichts Romantisches über Hot Tub SPA Reparatur.

Oder Whirlpool SPA s.Not in 2017.

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Sie beginnen Ihren Tag mit einem Hot Tub SPA- Mechaniker und antiquierten Ideen und denken, dass Sie in Schaumburg Hinterhof-Bacchanalien besuchen werden, und Sie stehen neben einem 58-jährigen Mann, der elektrische Arbeit macht und Schrauben dreht, "Let It Be " auf Wiederholung. Du träumst von Fleetwood Mac und Laurel Canyon, von Dampf, der in Redwood-Fässern voller gut geölter Hedonisten aufsteigt, und du findest dich in einer 6-Grad-Nacht mit Schlamm zu deinen Füßen und beobachtest Poolwasser in Larsens Hosen und kühle seine bloßen Hände.

Du bewunderst einen Handwerker, einen Kerl, der die Kultur, die wir wegwerfen, repariert.

Über seine Schulter, seine Hände tief in die Eingeweide eines Whirlpools , sagt er, dass er in den letzten Wochen einen alten iMac, eine Eismaschine, einen Mixer, eine Mikrowelle, eine Dusche, einen Boiler, einen Pedikürstuhl repariert hat. Er versuchte, einen Fernseher zu reparieren, aber es war zu nass. Er stellt sich vor, $ 5.000 für die Reparatur der Drehtüren in seinem Arztpraxen zu zahlen, die immer kaputt sind. Er sagt, die Leute wollen, dass er alles repariert. Sie hören von ihm durch Mundpropaganda. "Trotzdem kaufen die meisten Leute heutzutage eher neu. Wegen China. Jetzt ist es hauptsächlich Hot Tub SPA s."

Sein Mittwoch beginnt wie immer um 13 Uhr im Jimmy's Restaurant in Des Plaines. Er wird von Freunden und Familie als unorganisiert beschrieben, obwohl er wie viele unorganisierte Menschen ein Gewohnheitstier ist: Er wacht auf, trinkt Kaffee, duscht, trinkt Kaffee, Kleider, Kaffee, geht zu Jimmy, sitzt an der Bar, trinkt nie Alkohol. SPA- Ghetti mittwochs, Truthahn donnerstags, Heilbutt freitags. An diesem Tag schauen die Stammgäste über die Bar fern. Ein Rennrodelwettbewerb findet irgendwo statt. Eine junge Frau betritt mit hellem Lidschatten, Katzenaugenbrille, Argyle-Pullover. Sie schiebt sich auf Larsen zu.

Sie sind Freunde. Sie fragt, ob er mit nackten Models in Hot Tub SPA s herumhängt .

Larsen verdreht die Augen.

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Lars Larsen, überprüft die Temperatur eines Whirlpools , nachdem er eine elektrische Steuerplatine gewechselt hat.

(Abel Uribe / Chicago Tribune)

Er sagt, er habe noch nie ein nacktes Model bei der Arbeit gesehen. Er arbeitet in Schneeregen, Regen, Hitze und Schneeverwehungen. Wenn Ihr Hot Tub SPA friert und knackt, haben Sie Priorität. Sein Van ist immer bereit, eine 2000 GMC Safari, nicht so viel weiß wie das Weiß ungewaschener Tennisschuhe. Auf der Rückseite ist eine Kleiderkommode als Ersatzteilschrank nachgearbeitet. Auf dem Boden alles andere: Drähte, Quittungen, Werkzeuge. Der Geruch ist ein Pack-a-Day-abgestanden.

Er denkt laut nach. "Wir gehen heute zu zwei Kunden. Einer in Burbank braucht ein neues SPA- Paket, einer in Wilmette braucht eine neue Pumpe - lasst uns den Hot Tub SPA des Jungen wieder arbeiten lassen! Und bis dahin ist es 6 oder 7 oder später Ich habe heute schon eines vor Jimmy gemacht, normalerweise drei pro Tag, sieben Tage in der Woche, ich arbeite krank, ich muss ... Frau auf der Südseite hat mich gebeten, jetzt einen Monat zu kommen. Vielleicht werden wir finden die Zeit, auch dorthin zu gehen. "

Als ich in Neuengland aufwuchs, sagte ich ihm, ein SPA sei ein kleiner Laden.

Nie davon gehört, sagt er. Für ihn war ein SPA ein Ort, an dem man Nägel machen konnte. Zum ersten Mal arbeitete er an einem Whirlpool SPA , der Kunde nannte es ein SPA . "Als ich dort ankomme ? Es war ein Whirlpool SPA ."

Er klingt immer noch überrascht.

Aber wie Münz-Arcade-Spiele, Videorecorder und Schreibmaschinen, verschwand das Whirlpool SPA nie ganz. Und wenn du noch eins hast, wird es brechen. Doch Larsen wusste nicht viel über Hot Tub SPA, als er 2007 damit begann, sie zu reparieren. Er wusste, was jeder wusste: Es war ein kulturelles Totem der 1970er Jahre, und wie Lululemon Trainingshosen und Yogamatten gab es heute bestimmte Lifestyle-Klischees angebracht. The Hot Tub SPA vorgeschlagen, dass Sie, na ja ... offen für neue Ideen. Aber wie alles, was die Popkultur verschluckt hat, verwandelte sich ihre Bedeutung, vom Lebensstil zum Therapeutischen, zu einer Mischung aus Gesundheit und Parodie. Das Bunny Slope, eine neue Retro-Ski-Lodge-Bar im Acme Hotel in River North, bietet Glühwein und einen Whirlpool . Laut seinem Biographen begann Hunter S. Thompson seinen Tag in einem Whirlpool SPA mit einer Dove Bar, Champagner und einer Schüssel Fettuccine. Diese Bilder der Dekadenz, wie alt sie auch sein mögen, halfen nicht, als die Große Rezession eintraf. Die Anzahl der heute verkauften Whirlpools (ca. 180.000 pro Jahr) ist halb so hoch wie vor einem Jahrzehnt. Aber die gute Nachricht, zumindest für Larsen, ist, dass Illinois jetzt überraschend der viertgrößte Hot-Tub-Markt in den USA ist

Außerdem ist der Wettbewerb unter den Monteuren gering.

"Der Hot-Tub-Mechaniker in Illinois ist ein einsamer Wolf", sagte Bob Vanecek von Berwyn, der Hot Tub SPA seit 1996 repariert. "In Illinois kann es nicht mehr als eine Handvoll Leute geben, die Hot Tub reparieren SPA s, vielleicht, weil, wenn Sie ein Whirlpool SPA reparieren können, Sie alles reparieren können. Also müssen Sie Teil Motor Reparateur und Elektriker, ein Zimmermann und ein Klempner sein. " Auf die Frage nach Larsen und seinen Kollegen, sagte ein Sprecher des Verbandes der Pool- und SPA- Profis, der Hot Tub SPA Industriegruppe, "Was wir wirklich brauchen, sind mehr wie sie."

Larsen bringt einen Kollegen, seinen Pflegesohn und einen Bruder mit, um ihm zu helfen, wenn es zu viele Hot-Tub-Katastrophen für einen einzelnen Wolf gibt. Er nannte sein Geschäft All SPA Repair zu diversifizieren, weil er dachte, dass es traditionelle SPA s anziehen könnte . Er versuchte es American Spa Service zu nennen, weil sein Akronym einprägsam gewesen wäre. Aber eine Pornogesellschaft hat ihn dazu geschlagen. Um ehrlich zu sein, sagte er, er habe nie viel über Hot Tub SPA nachgedacht, bevor er daran gearbeitet habe. "Ich dachte an Hot Tub SPA als eine Sache für reiche Leute. Ich hatte diese Show gesehen - 'Jersey Shore'! Das war mein Bild von der Whirlpool- SPA ."

Das Whirlpool SPA kam in den 1960er Jahren über Kalifornien in unsere kulturelle Phantasie. Von dort aus breitete es sich über das Land aus und versprach eine West-Coast-Freizügigkeit, eine Drei-Wege-Strategie in jeder Unterteilung. Aber als der Konservatismus der 1980er Jahre hereinbrach und die Aids-Krise explodierte, wurde das Hot Tub SPA zum Dornröschenschlaf. Denken Sie Al Pacino in "Scarface", zusammengesackt in seinem riesigen Whirlpool SPA , Fernbedienung in der einen Hand, kubanische Zigarre in der anderen Hand; Eddie Murphy auf "Saturday Night Live" mit einem goldenen Speedo für "James Browns Celebrity Hot Tub SPA Party". Bis zu den Clinton-Jahren ging das Hot Tub SPA selbst von Holzfass zu gemeißeltem Acryl über und wurde zu einem therapeutischen " SPA " umbenannt. Trotzdem wurde das Hot Tub SPA zu einer kulturellen Abkürzung für Time Warp ("Austin Powers", " Hot Tub SPA Time Machine") - ganz zu schweigen von einem beliebten Ort für TV-Morde. In gewisser Weise ist alles, was Sie über den Zustand des Hot Tub SPA in der Popkultur wissen müssen, in einer Schlagzeile vom Dezember zusammengefasst:

"Polizei sucht Amazon Echo Daten in Arkansas Hot Tub SPA Mord"


Lars Larsen repariert Hot Tub SPA und andere Dinge. Er verwandelte eine Kommode in eine Werkzeugkiste für seinen Arbeitswagen. (Abel Uribe / Chicago Tribune)

Larsen fummelt mit dem GPS seines iPhone und verschmilzt nicht weit von seinem Haus in Park Ridge auf der Autobahn. Als er über die Gassen schaut, sagt er: "Ich erinnere mich an eine Dame bei einem Job. Filmstar-Augen. Hatte ein neues Whirlpool- Spa . Ich sagte ihr, dass sie nicht allein gehen sollte, besonders beim ersten Mal. Nichts ist passiert Leute, die sagen: "Meine Freundin kommt vorbei. Ich brauche dieses Ding, das funktioniert", aber ich sehe nie etwas. Die Leute behandeln sie wie Boote, benutzen sie einmal im Jahr. " Nach Jahrzehnten der Förderung der gesundheitlichen Vorteile, sagte der APSP Marketing-Studien schlagen vor, Romantik wieder spielen. Doch Larsen sagte zu mir: "Die Hot-Tub- SPA- s-I-Service ist nicht in der Lage, Ihre Blase zu sprengen. Sie gehören Menschen mit Rückenschmerzen, Feuerwehrmännern und Händlern. Nicht viele junge Leute."

Er schwört auf sein GPS.

"Falsch, Lady!" Biegen Sie links in Central 'ab? Nein! Kein Whirlpool SPA da unten! "

Wenige Augenblicke später kommen wir in Burbank an und fahren in die Gasse hinter einem kleinen Haus in einer unteren Mittelklasse. Die Gasse ist unbefestigt und schlammig. Larsen geht auf den Rücksitz seines Lieferwagens, schlüpft auf Knieschoner und greift nach einem Aluminiumkoffer voller Werkzeuge, einem kleinen SPA- Heizgerät und einem kleinen Lautsprecher für Musik. "Wir werden eine Weile hier sein", sagt er. Der Besitzer, ein Polizist, der nicht zu Hause ist, verkauft das Haus. Larsen muss ein neues elektrisches Kontrollsystem installieren. Der Hund im Hof nebenan rennt wütend hoch und bellt, schiebt seine Nase durch den Maschendrahtzaun. Larsen entfernt den Deckel vom Whirlpool SPA und Dampf dampft über das Deck. Dann entfernt er das Panel zu den Kontrollen. Während er bohrt, entblößt er sein Zahnfleisch - so wie Jordan seine Zunge herausstrecken würde, als er eintauchte.

Die Sonne stößt ein und aus. Der Tag hält bei 11 Grad. Wasser spritzt aus einer Pfeife und tränkt seinen Mantel, und er scheint es kaum zu bemerken. Er überprüft die Wassertemperatur und Verkabelung. Es gibt lange Wartezeiten, während der Computer im Hot Tub SPA neu startet. Warten, Larsen atmet schwer und raucht. Er erzählt mir von der River North Wanne, die ein riesiger Eiswürfel war und über eine Autobahn laufen, um Hot Tub SPA Teile zu erholen . Er sagt, dass er sich selbst als Teil Sherlock Holmes, Teil MacGyver, betrachtet. Er sagt, er kann alles reparieren außer Parktickets und gebrochenen Herzen.

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Er erzählt mir seine Lebensgeschichte.

"Mein Vater war ein Raketenwissenschaftler während des Kalten Krieges, arbeitete in den Bell Labs am MIT. Wir zogen von New Jersey nach Washington nach Boston. Meine Mutter hatte 12 Kinder und war Musiklehrerin - sie ist 95 und fährt immer noch. Wir sind hierher gezogen als ich 17 war. Mein Vater ging zurück zur Schule und wurde Patentanwalt. Ich wusste nicht, wie schlau er war, als ich jung war. Ich wusste nur, dass ich nicht in einem Büro sitzen wollte, dass ich den Typ hatte Ich hatte eine natürliche Affinität für die Arbeiterarbeit, ich reparierte Fahrräder, als ich 12 war, und als ich älter war, war ich gut im Verkauf und verkaufte Electrolux Staubsauger von Tür zu Tür So machte ich in meinen Zwanzigern gutes Geld, verkaufte Akzidenzdruck und war ein Booking-Agent für Bands in Chicago und begann mit der Herstellung von SPA- Geräten - den Wannen und Stühlen und so weiter - um 2000 herum, bevor es das Hot Tub SPA gab . "

Er reckt den Kopf und liest die Temperatur.

"Es ist manchmal romantisch. Die Zeit verlangsamt sich in einem Hot Tub SPA . Die Leute stellen Kerzen aus, schöne Vorhänge wehen im Wind. Es ist Magie ... warte, ich glaube, ich muss auf die Toilette gehen. Lass uns Dunkin treffen."


Lars Larsen, überprüft die Hot Tub SPA seines Freundes , bevor er herausfand, dass die Wasserheizpumpe beschädigt war. Er ersetzte die Pumpe und die Wanne war bereit, wieder zu gehen. Abel Uribe / Chicago Tribüne

(Abel Uribe / Chicago Tribune)

Larsen spielt Salsa-Musik in seinem Van und Shimmies, während er fährt, obwohl es so unmerklich ist, es ist schwer zu sagen, ob sogar er sich bewusst ist, dass er tanzt. Aber hier ist die Sache mit Lars Larsen. Er mag der wandernde, rund um die Uhr geöffnete Hot Tub SPA Mad Max von Chicago sein, aber was er wirklich tun will ... ist Tanzen. In der Tat, wenn Sie seinen Anrufbeantworter bekommen, erklärt er in seiner Nachricht, dass er Hot Tub SPA s den ganzen Tag repariert und tanzt die ganze Nacht. Er tanzt die meisten Mittwochs im Hubcaps im Schiller Park und jeden zweiten Samstag im Drake Hotel. Merengue, Mambo, Swing, Jitterbug, Land zwei Schritte. Er tanzt seit Jahren. Sein letzter Partner ist eine Frau, die er Connie Corvette nennt, "weil sie schnell und glatt ist".

Er ruft sie an, als wir nach einem Hot-Tub-Teil nach Hause gehen. Er bekommt eine Nachricht, hinterlässt eine Nachricht und sagt, dass er heute Abend tanzen wird. Dann legt er auf und seufzt. Er ist müde. Es ist spät am Tag. Wir fahren ohne zu reden.

"' Whirlpool SPA Time Machine'", sagt er schließlich. "Muss es sehen."

Sein Zuhause ist eine kleine weiße Kiste. Eine Jungfrau Maria sitzt im Vorgarten neben einem Buddha. Larsen rennt hinein, um eine Wannenpumpe für den Wilmette-Job zu holen. Der Ort ist vage ein Zuhause. Sam Licausi, sein (erwachsener) Pflegesohn, sagt: "Obwohl Park Ridge als eine reichere Stadt gilt, haben wir nie über unsere Verhältnisse gelebt, und ich habe mich oft gefragt, ob wir unsere Mittel schaffen." Er nennt Larsens Haus "eher eine Werkstatt", eine Ansammlung von Bänken und gespülten Teilen, die mit Küche und Bad ausgestattet sind. Larsen lebt hier in der Theorie. Meistens mietet er Räume an Freunde und Bekannte, einschließlich seines eigenen Schlafzimmers. Er schläft bei seiner Freundin. Es hält einen stetigen Strom von Bargeld herein, sagt er. "Ich brauche kein Wohnzimmer", sagt er.

Larsen ist die alte Art von unprätentiösem, die nicht auf sich aufmerksam macht. Er ist witzig und lässig klug und scheint instinktiv zu arbeiten. Er steht vor seinem Haus und raucht bevor er zum nächsten Whirlpool geht . Drinnen steckte Steve Werthe, einer seiner ehemaligen Helfer, an einem Tisch und befestigte eine Hot-Tub-Platine. Er selbst besaß eine Autowerkstatt und arbeitete als Musiker und Wartungsmann in einem Tierheim. Er erzählt mir später, dass Larsen "ein sehr guter Mann ist, ein Fehler. Er mag es, Leute unter seine Fittiche zu nehmen. Er hält diesen Kreis von Stooges. Er ist ein bisschen der Moe. Er denkt, dass es seine Aufgabe ist, Leute sicher und beschäftigt zu halten." Er weiß nicht, wie man nein sagt. Er hat genug, um zu überleben. Er nimmt Arbeitsanrufe um Mitternacht an. Er lebt in dem Moment. Es ist ein neidischer Ort, nehme ich an. "


Lars Larsen, zeigt seiner Freundin Jennifer Maurer, wie ihr Whirlpool wieder normal funktioniert, nachdem er die Wasserwärmepumpe gewechselt hat.

(Abel Uribe / Chicago Tribune)

Auf der Straße nach Wilmette geht die Sonne unter. Kaltes Pfeifen gegen die Kabinentüren. Larsen macht Musik, und über den Einfluss von Ben E. King, beschreibt er das Zeug, das er aus Hot Tub SPA s gezogen hat. Abgestorbene Haut und abgestorbene Blätter, koaguliertes Sonnenöl. Nichts Schreckliches. Nein, das große Problem mit den Whirlpools der meisten Menschen , sagt er, ist keine Hitze - gerade zu dieser Jahreszeit.

Wir fahren schweigend.

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Wenn Sie nur gelegentlich von Hot Tub SPA in den Nachrichten hören, sage ich, Sie könnten denken, das große Problem ist Tötungsdelikte und ungewöhnliche Unfälle. Er nickt und zuckt mit den Schultern. Nach Angaben der Kommission für Verbraucherschutz von 1999 bis 2009 gab es in den USA 800 Todesfälle durch Hot Tubs. Im Jahr 2015 wurde ein kanadisches Paar, das an der Hochzeit seiner Tochter in Mexiko teilnahm, tot in einem Hot Tub SPA aufgefunden : Sie hatten Sex und der Ehemann hatte einen Schlaganfall, starb, kollabierte mit der Frau und ertränkte sie.

Larsen sagt mir, ja, er ist einmal gestorben - irgendwie. Es war in den Nachrichten, sagt er. Und tatsächlich war es im Fernsehen, in der Tribune, etc .: "2009 hatte ich einen Herzinfarkt im Pickwick Restaurant in Park Ridge. Ich brach zusammen während ich aß. Es war mein Cholesterin." Ein Gymnasiallehrer (der Rettungsschwimmer war) führte Mund zu Mund, dann kam ein Sanitäter mit einem Defibrillator, um ihn zu schockieren. Er hatte ein Paar blockierte Arterien - etwa 95 Prozent blockiert. Er hatte keine Krankenversicherung. Immer noch nicht.

Als er das sagt, sitzt eine leere Schachtel Zigaretten zu seinen Füßen.

Wir halten vor dem Wilmettehaus, das Larsen kurz vor dem Halt bemerkt, liegt eigentlich an der Grenze zu Evanston. Das Haus ist schön und groß, und das Whirlpool SPA ist im Hinterhof, neben einer Reihe von Weihnachtsbeleuchtung über einen Gartenrahmen gespannt. Der Klient, ein freundlicher Mann mittleren Alters, ist bereits draußen und sieht erleichtert aus. Er sagt: "Es ist schwer, jemanden wie Lars zu finden. Diese Wanne ist älter, und viele Firmen wollen nicht daran arbeiten. Lars macht das!" Es ist schwer zu sagen, ob Larsen ihn hört. Er zieht eine Verlängerungsschnur um die Wanne herum und stellt eine Pumpe zurück. Dann hält er lässig eine Hand gegen ein offenes Rohr, während Wasser durch seine Finger über die Betonterrasse und um seine Knie fließt. Er arbeitet eine kleine Heißluftpistole hin und her, zwischen dem Erweichen der Schläuche und dem Wärmen seiner Handflächen.

Ich erwähne die Kälte, das Wasser.

"Ja, aber ich arbeite gerne", sagt er im Dunkeln, als würde er ein Mantra wiederholen. "Arbeit ist mein Freund." Er arbeitet nicht gern und redet, und später im Van vervollständigt er seinen Gedanken: "Sieh mal, selbst wenn ich eine Million Dollar hätte, wäre ich ein Typ, der einen weißen Lieferwagen fährt. Ich verschwende Geld für Essen, nicht auf großen Reisen, auffällige Autos, ich lebe mit meinen Mitteln, ich repariere lieber, als kaufe ich neu, lieber nehme ich alles auseinander und spare, was ich kann, bevor ich etwas hinauswerfe. Die Dinge waren wieder einmal wertvoller als Arbeit, und jetzt ist es das Gegenteil."

Es ist am nächsten, dass er den ganzen Tag zu einem Mission Statement kommt.

Er sagt, er wird nicht in Rente gehen. Er sagt, seine Lungen sind in "ziemlich guter Verfassung". Er sagt, Arbeit bietet viel Bewegung. Er sagt, er wird wahrscheinlich sowieso plötzlich sterben, wie sein Großvater. "Ich hoffe nur, dass es auf der Tanzfläche ist und nicht, während ich ein Whirlpool- Spa repariere ."

In dieser Nacht geht er tanzen, zu den Drifters und Elvis und den Righteous Brothers. Es ist Mittwoch. Er tut, was er versprochen hat. Er lässt alles auf der Tanzfläche.


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